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CAP.2 PROBLEMAS DE LA HISTORIA CULTURAL

Un siglo después de su publicación, las obras de los grandes clásicos,Burckhardt y Huizinga, muestran al ser revisadas algunos puntos débiles. Los métodos, fuentes y presupuestos planteados necesitan ser cuestionados.

De vuelta a los clásicos

La utilización de textos e imágenes de un período no puede ser tomado a modo de pantalla de su tiempo, puesto que de utilizar otros autores el resultado sería, probablemente distinto. Este es el error de Huizinga en Otoño de la Edad Media.

Burckhardt, por su parte, cometía la imprudencia de considerar que el material con el que trabajan los historiadores culturales es desinteresado y no tiene como propósito transformar la realidad. Si bien existían muchas fuentes de este tipo, la intencionalidad o falta de ella no está tan clara.

Ambos autores han sido acusados de “impresionistas” porque lo que recuerda el ser humano es aquello que le lama la atención o que encaja con una mentalidad predispuesta (problemas de las presuposiciones) a aceptar  o descartar hipótesis. Como alternativa a la “historia cultural impresionista”, los franceses han propuesto una “historia serial” que consiste en el estudio de una serie cronológica de documentos. De esta manera, hay historiadores franceses que trabajan sobre la “historia del libro” y la propagación de la alfabetización.

Ante la difícil resolución del problema de las lecturas subjetivas se han propuesto varias soluciones. La que se promete más efectiva es la combinación del “análisis de contenido” usado junto a los métodos de lectura minuciosa.

Debates Marxistas

Los marxistas han criticado el enfoque clásico de la historia cultural basándose, principalmente en:

  • Carece de contacto con cualquier base económica o social. TantoBurckhardt como Huizinga ignoraron este aspecto.
  • Sobreestima la homogeneidad cultural e ignora los conflictos culturales.
  • No atiende al problema de las “zonas tamporales”. Como decía ErnsBloch “no todas las personas existen en el mismo Ahora”.

Problemas de la historia marxista

El problema de los historiadores culturales de base marxista es que deben evitar al culturalismo y al economicismo, lo cual no es fácil puesto que se ponen en peligro las cualidades distintivas del marxismo; los conceptos de base y superestructura.

Las paradojas de la tradición

  • La aparente innovación puede enmascarar la persistente tradición.
  • Los signos externos de la tradición pueden enmascaras innovación.
  • Conflicto interno de tradiciones, es decir, entre reglas universales y situaciones concretas y cambiantes. No siempre se transmite lo mismo, por eso los historiadores culturales han desvelado su interés por cómo se recibe lo que se transmite.

Cuestionando la cultura popular

Resolver que se considera cultura popular y qué no es una tarea no siempre fácil. Sin duda son destacadas las contribuciones de Michel de Certeau,Stuart may, Roger Chartier y Jacques Revel.

El problema reside en quién queda excluido de lo que se entiende por cultura popular y cómo se nombra a esos que han quedado fuera sin que el término homogenice a los descartados. Las altas élites pueden diferir claramente del grueso de la población respecto a la disponibilidad de bienes, pero ¿es realmente distinta su cultura de la del pueblo?. Ante este panorama se formula el concepto “subculturas”.

Roger Chartier descarta la posibilidad de etiquetar ciertos objetos o prácticas culturales como “populares” puesto que prácticamente hasta el siglo XVII lasélites fueron “biculturales”.

La dialéctica entre cultura popular y erudita podría resolverse si suavizamos la oposición existente entre los significados de ambos términos.

¿Qué es la cultura?

El término cultura es de difícil definición, si bien existe una tendencia a englobar cada vez más actividades y actitudes bajo la palabra cultura. Ya en 1882 Burckhardt atendía a la vaguedad del concepto. Posteriormente se ve cómo en función de la distintas disciplinas de las humanidades y de las ciencias se le aplica un significado u otro.

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