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“Una función importante de la historia económica es ser un foro

donde pueden encontrarse y conversar los economistas con los politólogos,

los juristas, los sociólogos, y los historiadores —historiadores de

hechos, de ideas y de tecnologías.”

Hiks

(cita extraída de http://www.uned.es/guias12c/34/342519.pdf)

Acercarse a la Historia Económica no siempre es sencillo. Tanto historiadores como economistas han tratado de analizarla y convertirla en una disciplina con identidad propia que sirve para entender cómo se ha llegado a la sociedad de consumo en la que estamos inmersos.

La diferente formación de economistas e historiadores plantea un problema para el profano, puesto que los métodos y técnicas de unos y otros son bien distintos. Es posible que un licenciado en Economía vea la Historia Económica atendiendo a los períodos inflacionistas y deflacionistas, centrando su atención en los aspectos de mercado, en estadísticas y comparativas entre períodos, etc. Esta forma de análisis no sólo es válida, sino que además resulta útil para recibir una información precisa y específica, utilizando la matemática y la estadística como ciencias base de su estudio. De hecho, no debemos olvidar que los primeros economistas eran en un primer momento teóricos y filósofos, pero durante el siglo XX son, fundamentalmente, matemáticos, como el famoso John Nash, ideólogo de la Teoría de Juegos y premio Nóbel de Economía, o Leontief, matemático que aplicó sus conocimientos sobre álgebra a la crítica de las tablas input-output.

Ahora bien, el historiador no prescinde de los datos objetivos, pero se plantea una reflexión que, desde mi imparcial punto de vista, resulta mucho más abierta y rica, puesto que entiende la Historia Económica valorando su interdisciplinariedad y su relación con otros fenómenos de tipo social, cultural, político y demás, que explican y se explican teniendo en cuenta aspectos como el consumo, los precios, la inflación, la producción, etcétera.

La Historia Económica es una historia del fracaso o triunfo de los distintos sistemas económicos, así como un recorrido por las soluciones y alternativas propuestas por las sociedades que le fueron contemporáneas. Su carácter es singular, si de los economistas se dice que “tienen como labor explicar por qué no ocurrió lo que predijeron”, los historiadores de la economía deben saber el motivo por el cual ocurrió lo que ocurrió y no otra cosa. Para lograrlo, muchos han tratado de establecer una metodologíafija, sin embargo, es imposible ver la Historia Económica como una parte más de la Economía, ya que aquí no se puede aplicar el supuesto “caeteris paribus” (“todo lo demás constante”), algo aplicable sólo a los casos de economía a corto plazo.

Joseph Schumpeter ha señalado cuatro características de la Historia Económica:

-No acepta normas de carácter universal.

-La Economía depende de otros elementos de tipo político, social y cultural.

-Las acciones de los hombres obedecen a muchos motivos.

-Se deben combinar los casos individuales con las conclusiones colectivas.

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